¿Qué es la Ansiedad?

 

Una definición válida para la Ansiedad

“La ansiedad con miedo y el miedo con ansiedad contribuyen a robarle al ser humano sus cualidades más esenciales.Una de ellas es la reflexión…” (Konrad Lorenz)

trastornodeansiedad

Para entender la Ansiedad y su sentido es necesario situarla en el marco de los planes de acción del individuo,el contexto en que se desarrollan,y las emociones que generan.Esta ruta constituye un recorrido guiado por información que parte de lo más general,la acción humana,hasta llegar a lo más particular,los síntomas y las manifestaciones de la ansiedad,pasando por un modelo explicativo de la misma,y por la frontera que separa la ansiedad normal de la que no lo es.La Ansiedad es un fenómeno que se da en todas las personas y que, bajo condiciones normales,mejora el rendimiento y la adaptación al medio social, laboral,académico,familiar,afectivo…Por ejemplo,nos ayuda a estudiar y prepararnos de cara a un examen,a estar alerta ante una entrevista de trabajo,a huir del peligro de un incendio,etc…Sin embargo,cuando sobrepasa determinados límites,la Ansiedad se convierte en un problema de salud,impide el bienestar,e interfiere notablemente en las actividades cotidianas sociales,limitando la libertad de movimientos y opciones personales.En estos casos no estamos ante una simple cuestión de “nervios”,sino ante una alteración más preocupante.

La palabra “Ansiedad ” viene del latín “anxietas” (“angustia”,aflicción”) Todo el mundo experimenta sentimientos de Ansiedad de vez en cuando. La Ansiedad puede describirse como un sentimiento de inquietud,nerviosismo,preocupación,temor o pánico por lo que está a punto de ocurrir o puede ocurrir.Mientras que el Miedo es la emoción que sentimos en presencia de una amenaza,la Ansiedad es una sensación de un peligro,problema o amenaza que está por suceder.La Ansiedad Leve puede sentirse como inquietud o nerviosismo.La Ansiedad Intensa puede sentirse como miedo, terror o pánico. La preocupación y los sentimientos de tensión y estrés son formas de Ansiedad.También lo son el miedo escénico o la timidez ante la posibilidad de conocer a gente nueva.

Trastorno de Ansiedad

En cambio,lo que llamamos Trastorno de Ansiedad es ya un problema de salud mental donde se experimenta un exceso de miedo,nerviosismo,preocupación o tensión. Aquí la emoción es demasiado intensa y la persona normalmente se siente tensa y alerta la mayor parte del día,no pudiendo llevar una vida normal.La Ansiedad Ordinaria se presenta en episodios poco frecuentes,con intensidad leve o media y de duración limitada,ante estímulos previsibles y comunes,y con un grado de sufrimiento y limitación en la vida cotidiana muy acotado.La Ansiedad Patológica se caracteriza por sucederse en episodios reiterativos,de intensidad alta y duración excesiva,con elevada y desproporcionada reacción a la amenaza,provocando gran sufrimiento y notable interferencia en la vida diaria.

Los Trastornos de Ansiedad son considerados como los trastornos mentales más prevalentes en la actualidad.A pesar de su impacto innegable sobre la población general, no recibe el necesario reconocimiento social y científico,lo que ha provocado que esta patología sea definida por numerosos expertos como la auténtica epidemia silenciosa del siglo XXI. En España la tasa de población adulta afectada por algún tipo de Trastorno de la Ansiedad alcanza el 20% (casi 2 de cada 10 españoles),siendo las mujeres españolas las más afectadas.La tasa de prevalencia de los diferentes Trastornos de Ansiedad alcanza tasas alarmantes en sociedades del Primer Mundo como los Estados Unidos,donde unos 40 millones (18,1%) de población adulta entre 18 y 54 años padece cada año algún tipo de disfunción.

Causas del Trastorno de Ansiedad

Más que hablar de una causa o causas concretas,digamos que en la aparición de la ansiedad como trastorno influyen tres grandes grupos de factores causantes.

Factores Predisposicionales:

Con este término  nos referimos a variables biológicas y constitucionales,hereditarias o no,que  hacen más probable que un individuo desarrolle alteraciones de ansiedad si se ve expuesto a situaciones capaces de activarla. Dentro de este grupo de factores podríamos considerar también algunos referidos a la personalidad,dependiente de la historia del individuo,condicionada por  la biología y el aprendizaje. Este tipo de factores no son la ansiedad ni condenan a padecerla. Son factores de vulnerabilidad. Dicho en otras palabras,hay personas que cuentan por naturaleza con un sistema de alerta más sensible,por un lado,y más complejo de desactivar una vez disparado,por otro.

Variables de predisposición

  • Variables hereditarias
  • Enfermedades físicas que den lugar a trastornos neuroquímicos,como el hipertiroidismo
  • Experiencias personales de aprendizaje que han impedido desarrollar mecanismos adecuados para afrontar el estrés
  • Patrones de pensamiento inadecuados y valores o imperativos contraproducentes aprendidos de otras personas importantes,como pueden ser los padres

El problema fundamental de este tipo de factores es que si bien algunos son conocidos, otros no y, por tanto,son difíciles de diagnosticar.Podemos decir ,en este sentido,que los descubrimientos médicos llevan a asociar el trastorno de ansiedad con un mal funcionamiento de una zona del cerebro llamada la amígdala.No obstante,lo que aún no son capaces de decir es en qué dirección se produce la alteración.Para un buen número de los factores,sobre todo los de origen genético,no se han desarrollado aún terapéuticas específicas.

Factores Precipitantes:

Con esta expresión nos referimos a aquellos hechos,situaciones o circunstancias que son capaces de activar el sistema de alerta,la preparación para responder ante el acontecimiento y la respuesta propiamente dicha.Son las causas activadoras que están relacionadas con la amenaza y el riesgo.En términos generales,la situación de nerviosismo procede normalmente de la posible obstaculización o entorpecimiento de planes,deseos o necesidades,cuya consecución es para nosotros importante (la superación de un examen para acceder a un puesto de trabajo);del posible deterioro,pérdida y degeneración de objetivos y logros que ya hemos alcanzado (pérdida de trabajo);del cambio hacia una situación nueva hostil y amenazante (la llegada de un nuevo jefe);del aumento de las demandas y capacidades personales (saturación de responsabilidades)

Variables de Precipitación o Desencadenamiento

  • Sobrecarga personal
  • Pérdida de cosas,logros y bienes
  • Nueva situación de riesgo y cambios circunstanciales
  • Obstáculos y trabas
  • Mala evaluación de la autoestima e imagen personal

No hay que olvidar que estos factores precipitantes no actúan solos, sino que lo más frecuente es que se desencadenen en  personas con ciertos sentimientos anteriores de inadecuación,dudas o miedos.En la mayoría de los casos, la situación de ansiedad suele obedecer a una extensión de factores que estas personas han estado experimentando durante toda su vida o mucho tiempo atrás.Y los problemas desencadenantes lo que hacen es contribuir a disparar la alerta.Asimismo,lo normal es que cada individuo presente más de una variable desencadenante a la hora de definir su trastorno.

Factores Perpetuadores:

Este grupo de causas se refieren fundamentalmente a aquellos casos en que los problemas originarios de ansiedad (predisposición y desencadenamiento)no se resuelven satisfactoriamente y la ansiedad alcanza cotas de trastorno crónico. Y es que una vez que la ansiedad se manifiesta como problema tiene ciertas probabilidades de incrementarse. En el momento en que la ansiedad  aparece,debido a los factores activadores, ayudados en más o en menos por los factores predisposicionales,si es excesiva y sostenida en el tiempo,propicia la aparición de trastornos patológicos más severos,múltiples síntomas adicionales y problemas de salud. Se genera un incremento ,en definitiva,del estado de alerta e indefensión;lo que llevaría a la aparición de nuevos problemas,distintos de los que originariamente motivaron la ansiedad,pero que contribuyen a su retroalimentación.Una ansiedad perpetuada impide concentrarse en las actividades cotidianas,afrontar los retos del día a día y desarrollar una autoestima correcta.Cuando hablamos de como curar la ansiedad lo que intentamos comúnmente es impedir que se mantenga en el tiempo.Motivos que pueden llevar a una persona a mantener y profundizar en su estado de ansiedad podrían ser :estrategias contraproducentes de solución y afrontamiento que,lejos de mejorar la enfermedad,empeoran la labor;nuevos factores activadores que se añaden;una sobre-activación del organismo mediante el consumo de sustancias,drogas y estimulantes;pereza y apatía en los mecanismos de resolución de problemas;desconocimiento de la propia personalidad,carácter y problemática;problemas de salud orgánicos;recursos y estilos de vida inadecuados…

Variables de Mantenimiento

  • Técnicas de afrontamiento inadecuadas
  • Recursos sociales y personales deficientes
  • Consumo de drogas y estimulantes
  • Inercia y desconocimiento ante el problema 
  • Nuevas causas desencadenantes

Los problemas de ansiedad se producen por una combinación de alguno de estos factores causantes durante un período de tiempo.Normalmente,la presencia de uno sólo no produce o provoca un trastorno de ansiedad.En general,los trastornos de ansiedad son el producto de la interacción entre factores de predisposición y estresores externos;es decir,la presencia de factores de riesgo que predisponen a un sujeto a padecer el problema (factores genéticos,estilos atribucionales),ligada a la presencia de un estresor (una enfermedad,acontecimientos trascendentales),puede comprometer seriamente la capacidad de afrontamiento del individuo y conducir al desarrollo del trastorno ansioso.

 

Síntomas de la Ansiedad

ansiedad_sintomasLas manifestaciones sintomatológicas de la Ansiedad son muy variadas y pueden clasificarse en diferentes grupos.No todas las personas tienen los mismos síntomas,ni éstos la misma intensidad en todos los casos.Cada persona,según su predisposición biológica y/o psicológica,se muestra más vulnerable o susceptible a unos u otros síntomas.Puesto que la lista es larga,primero vamos a intentar resumir la tipología en cuatro grandes bloques,atendiendo a las áreas de desarrollo vital.


      • Síntomas Conductuales:

        También conocidos como síntomas visibles, puesto que son las modificaciones que se producen en nuestra manera de actuar y que pueden ser apreciados por los demás. [ Estado de alerta e hipervigilancia,bloqueos,torpeza o dificultad para actuar,impulsividad,inquietud motora,dificultad para estarse quieto y en reposo,posturas cerradas,rigidez del cuerpo,movimientos torpes de manos y brazos,tensión de las mandíbulas, cambios en la voz, expresión facial rígida ]

      • Síntomas Cognitivos:

        Cambios en nuestra manera de pensar o razonar las cosas que nos ocurren,paradigma de pensamientos obsesivos o recurrentes. [ Inquietud,agobio,sensación de amenaza o peligro,ganas de huir o atacar,inseguridad,sensación de vacío,sensación de extrañeza o despersonalización,temor a perder el control,recelos,sospechas, incertidumbre,dificultad para tomar decisiones,temor a la muerte,distorsión mental,pensamiento suicida,dificultades de atención,concentración y memoria,aumento de los despistes y descuidos,preocupación excesiva,expectativas negativas,rumiación, pensamientos distorsionados e importunos,incremento de las dudas y la sensación de confusión,tendencia a recordar sobre todo cosas desagradables, sobrevalorar pequeños detalles desfavorables,abuso de la prevención y de la sospecha,interpretaciones inadecuadas, susceptibilidad ]

      • Síntomas Fisiológicos: 

        Cambios en nuestro cuerpo y funcionamiento anormal del mismo que no responde a un patrón físico tradicional. [ Taquicardia, palpitaciones,opresión en el pecho, falta de aire,temblores,sudoración,molestias digestivas,náuseas, vómitos,”nudo” en el estómago,alteraciones de la alimentación, tensión y rigidez muscular,cansancio,hormigueo,sensación de mareo e inestabilidad,alteraciones del sueño, la alimentación y la respuesta sexual ]

      • Síntomas Sociales: 

        Aspectos relacionados con la manera en que nos proyectamos a los demás y nos relacionamos,nuestros recursos de comunicación y las habilidades de grupo. [ Irritabilidad,dificultades para iniciar o seguir una conversación, tartamudeo,nerviosismo,lenguaje rápido,ensimismamiento,bloquearse o quedarse en blanco a la hora de comunicarse,dificultades para expresar las propias opiniones o hacer valer los propios derechos,temor excesivo a posibles conflictos,falta de asertividad,aislamiento social,cerrazón,fobia social,desconfianza del entorno,sentido de víctima,autodefensa,susceptibilidad,vulnerabilidad ]


Una cuestión importante está en que estos síntomas no suelen producirse de manera aislada,unos afectan a otros;así,los síntomas cognitivos derivan en síntomas fisiológicos que,a su vez,se muestran en síntomas conductuales.Otra característica es que son síntomas incapacitantes;es decir,evolucionan hasta llegar a imposibilitarnos llevar una rutina ordinaria normalizada.

“La vida es un diez por ciento lo que experimentas y un noventa por ciento cómo respondes a ello”  (Dorothy M. Neddermeyer)

Hamilton,dentro de su escala de ansiedad,enumera y categoriza los diferentes síntomas que puede experimentar una persona con ansiedad.

Síntomas Cardiovasculares:
      • Taquicardia o pulso acelerado
      • Elevación de la tensión arterial
      • Sensación de tensión baja o desmayos
      • Arritmias
      • Palpitaciones y dolor precordial en el pecho
      • Opresión en el pecho
      • Palidez o rubor
Síntomas Respiratorios:
      • Sensación de ahogo o de falta de aire (disnea),sensación de opresión o constricción en el tórax
      • Suspiros
      • Ritmo respiratorio acelerado y superficial (hiperventilación)
Síntomas Gastrointestinales:
      • Náuseas
      • Sensación de atragantamiento o dificultad para tragar
      • Vómitos
      • Diarreas,heces blandas,dolor abdominal,cólicos intestinales
      • Sensación de ardor,pesadez abdominal
      • Borborigmos
      • Flatulencia o gases
      • Aerofagia o tragar aire
      • Pérdida de peso
      • Estreñimiento
Síntomas Genitourinarios:
      • Micciones frecuentes,micción urgente,dolor al orinar
      • Amenorrea,menorragia
      • Disminución del deseo sexual o anorgasmia (pérdida de la líbido)
      • Eyaculación precoz e impotencia o disfunción eréctil en el hombre
Síntomas Neurovegetativos:
      • Sequedad de mucosas,especialmente de boca y lagrimales
      • Sudoración y salivación excesiva (en algunos pacientes es al contrario)
      • Sensación de desmayo inminente
      • Rubor o palidez
      • Vértigos
      • Cefaleas
      • Erectismo piloso (piel de gallina)
Síntomas Neurológicos:
      • Temblores
      • Hormigueo o parestesias
      • Hipersensibilidad a los ruidos y luces intensas
      • Mareos o inestabilidad
      • Insomnio,dificultad para conciliar el sueño,sueño interrumpido,sueño insatisfactorio o no reparador,sensación de fatiga al despertar,pesadillas,terrores nocturnos
Síntomas Somáticos Musculares:
      • Cefaleas tensionales,especialmente en la nuca
      • Contracturas musculares,espasmos musculares y calambres
      • Rigidez muscular
      • Dolor muscular
      • Tics
      • Rechinar de dientes
      • Voz vacilante
Síntomas Somáticos Sensoriales:
      • Zumbido de oídos
      • Visión borrosa
      • Oleadas de frío o calor
      • Sensación de debilidad
      • Parestesias (pinchazón,picazón,hormigueos)
Otros Síntomas Psicofísicos
      • Fatiga y agotamiento
      • Astenia
      • Sensación de tensión e inquietud
      • Llanto fácil
      • Imposibilidad de relajarse
      • Impaciencia
      • Rostro preocupado
      • Suspiros, respiración rápida,palidez facial,deglución de saliva,eructos,tics
      • Tartamudez
      • Disminución o aumento del apetito
Funciones Intelectuales y Cognitivas:
      • Dificultad o falta de atención-concentración
      • Dificultad para dejar la mente en blanco
      • Problemas de memoria
      • Pensamiento acelerado o,por el contrario,embotamiento 
Síntomas Mentales, Cognitivos o Subjetivos:
      • Pensamiento negativo,miedo y aprensión
      • Temor anticipatorio,se espera que suceda lo peor
      • Sensación de inseguridad
      • Irritabilidad
      • Preocupación excesiva
      • Sentimientos de minusvalía o inferioridad
      • Incapacidad de afrontar diferentes situaciones
      • Sentirse amenazado,en alerta,como anticipando eventuales peligros
      • Indecisión
      • Apatía,pérdida de interés
      • Humor variable a lo largo del día
      • Pérdida de la objetividad y de la capacidad para pensar con lucidez
      • Humor depresivo

 

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