Crisis de Pánico

Tipos de Ansiedad - Los Ataques de Pánico

Testimonio anónimo ejemplar

“Para mí un ataque de pánico es una experiencia casi violenta.Me siento desconectado de la realidad.Siento como si estuviese perdiendo el control de una manera extrema.Mi corazón late fuertemente,siento que me falta el aire,y hay una sensación abrumadora de que las cosas me están aplastando…”


*Definición*

El Ataque de Pánico,también conocido como Crisis de Pánico,es un tipo de trastorno de ansiedad que causa de repente e inesperadamente una sensación de miedo intenso que no se puede controlar.Puede suceder en cualquier lugar o en cualquier situación,como por ejemplo en la calle,en un avión,en un centro comercial,en una discoteca,en el coche,inclusive al dormir… No se encuentra relacionada con ninguna circunstancia en particular,ni ningún desencadenante como en el caso de las fobias.

Una Crisis de Pánico se caracteriza por ataques repentinos de terror,usualmente acompañados por latidos fuertes del corazón,transpiración,debilidad,mareos o desfallecimiento.Durante estos ataques,las personas pueden acalorarse o sentir frío,sentir un hormigueo en las manos o sentirlas adormecidas,experimentar náuseas,dolor en el pecho y sensaciones asfixiantes.Los Ataques de Pánico comúnmente producen una sensación de irrealidad,miedo a una fatalidad inminente,miedo a perder el control.Muchas veces,las personas con este trastorno creen que están sufriendo un ataque cardíaco,que están enloqueciendo,o que están al borde de la muerte.Y esta sensación intensifica la emoción del miedo y la angustia,si cabe.Además,no pueden predecir cuándo o dónde ocurrirá un próximo ataque,lo que acentúa aún más el terror de pensar en que ésto ocurra.

Usualmente,una Crisis de Pánico alcanza su máxima intensidad durante los primeros diez minutos,pudiéndose confundir con un ataque al corazón o infarto,dejando una terrible sensación de miedo y agotamiento físico y mental,y manteniendo algunos síntomas que pueden durar mucho más tiempo.

Las personas que presentan Ataques de Pánico repetidos y en su máxima expresión pueden llegar a quedar muy discapacitadas por esta enfermedad, y deben buscar tratamiento antes de que comiencen a evitar lugares o situaciones en las cuales han padecido la crisis.De hecho,las vidas de algunas personas se restringen tanto que terminan evitando actividades normales,tales como ir de compras o conducir un automóvil.Incluso,en sus niveles superiores,parte de estas personas se limitan a vivir en sus casas,o sólo pueden enfrentar una situación temida si están acompañadas por una persona de confianza.

El Trastorno de Pánico afecta a aproximadamente 6 millones de adultos estadounidenses,y es dos veces más común en mujeres que en hombres. Los Ataques de Pánico comienzan normalmente a finales de la adolescencia o al comienzo de la edad adulta.No todos los que padecen esta anomalía acabarán desarrollando el trastorno.Muchas personas sólo tienen un ataque provocado por una circunstancia específica y nunca vuelven a tener otro.Por otra parte,la tendencia a desarrollar Crisis de Pánico parece tener también un componente hereditario.

Con frecuencia,el Trastorno de Pánico viene acompañado de otros problemas graves, tales como depresión,rituales de comportamiento,agorafobia,y abuso de drogas o alcoholismo,que necesitan ser tratados por separado.


 *Síntomas*

crisis-de-panicoLos síntomas de una Crisis de Pánico se alimentan del miedo a que vuelva a repetirse un nuevo ataque y de pensamientos negativos añadidos,creándose un círculo vicioso de ansiedad.Un síntoma específico provoca miedo,haciendo pensar que algo malo te pasa;debido a este pensamiento negativo,aumenta la intensidad de los síntomas,al mismo tiempo que aumenta tu ansiedad,iniciándose el círculo vicioso.


Con un Ataque de Pánico tu cuerpo es sometido a un estrés continuo y notarás los siguientes síntomas:


-Taquicardias y sacudidas del corazón

-Molestia o dolor torácico

-Mareos,desmayos y pérdida de equilibrio

-Opresión en el pecho y garganta

-Dolor abdominal,náuseas,malestar estomacal

-Sudoración excesiva,sofocos

-Miedo a perder el control

-Temblores,escalofríos

-Sensación de asfixia

-Hiperventilación,respiración acelerada

-Parálisis muscular,hormigueo,entumecimiento

-Miedo a morir

-Sensación de separación e irrealidad


Además de los típicos síntomas físicos propios,una persona que sufre el trastorno refleja cambios de conducta y pensamiento,una vez ha padecido reiteradas crisis,que le impiden llevar una vida normal:aislamiento social,pensamiento obsesivo,confusión,retraimiento,evitación de las situaciones,baja autoestima,sentimientos de culpa…


*Soluciones*

Las personas que padecen del Trastorno de Pánico pueden en ocasiones ir de un médico a otro durante años,o incluso ir a la sala de urgencias repetidamente,antes de que alguien pueda diagnosticar correctamente su enfermedad.Sin embargo,esta patología es uno de los trastornos de ansiedad más tratables,ya que en la mayoría de casos responde a ciertos tipos de psicoterapia cognitiva para modificar los patrones de pensamiento que conducen al mismo miedo.Cuando los Ataques de Pánico estén interfiriendo con su trabajo,las relaciones interpersonales o la autoestima,es preciso acudir al médico de familia o al especialista.Éste decidirá si es conveniente echar mano de medicamentos para tratar las crisis nerviosas.Pero además de la medicación,hay formas más saludables de reducir un Ataque de Pánico de forma natural y sin pastillas,con sencillos métodos de aplicación:


-Realizar ejercicios de respiración profunda,plena y consciente,utilizando el diafragma.Para ello,evitaremos la respiración superficial y acelerada:hincharemos el abdomen al inspirar,mantendremos el aire en los pulmones durante tres segundos,y espiraremos lentamente.Es recomendable inspirar por la nariz y soltar el aire por la boca,sin forzar la respiración,mientras intentas relajar las partes tensas de tu cuerpo.  

-Anteponer pensamientos positivos frente a los pensamientos negativos que se producen antes,durante y después del episodio.Los pensamientos negativos no atienden a la realidad ni aportan ningún beneficio,sino todo lo contrario:son catastrofistas y alimentan los síntomas de ansiedad.Trabaja con afirmaciones positivas,técnicas de liberación emocional y visualizaciones optimistas.

Ejercicios de meditación para relajar la tensión muscular y conseguir un estado psicológico de calma y serenidad a largo plazo,teniendo control mental sobre tus pensamientos.

-Llevar un estilo de vida adecuado:comer a horas regulares,hacer ejercicio,dormir lo suficiente,dieta sana y equilibrada,evitar alcohol,drogas,cafeína y sustancias estimulantes.

-La Psicoterapia te ayuda a entender tu mente,tus comportamientos,y a cómo cambiar los patrones de vida.Con sesiones de Psicoterapia tu aprenderías cómo:

  • Entender y controlar puntos de vista distorsionados sobre los hechos de la vida y sobre el comportamiento de otras personas
  • Reconocer y reemplazar los pensamientos que causan pánico y disminuir la sensación de indefensión
  • Manejar el estrés y relajarse cuando se presenten los síntomas
  • Comprender el conjunto total de factores que causan la ansiedad
  • Practicar en una situación de la vida real para ayudarte a superar tus miedos

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