Farmacología

Ansiedad y Medicación - Tratamientos Farmacológicos

La Ansiedad se genera y manifiesta a nivel del sistema nervioso,que está compuesto fundamentalmente por unas células denominadas neuronas.Las neuronas constituyen las unidades elementales para la trasmisión de información del sistema nervioso.La información dentro de una misma célula viaja de un extremo al otro mediante impulsos eléctricos.Pero este impulso eléctrico no puede pasar directamente de una neurona a la otra,dado que entre ellas hay un espacio y no se tocan entre sí.La comunicación de una neurona con otra se produce mediante neurotransmisores,que son sustancias químicas liberadas por los terminales neuronales.Estos neurotransmisores son como llaves químicas,son liberados hasta alcanzar los receptores de la neurona siguiente,que son sus cerraduras químicas.La mayoría de los tratamientos farmacológicos empleados en la actualidad por la psiquiatría actúan químicamente sobre los sistemas de neurotransmisión, tratando de regular adecuadamente la actividad de determinadas áreas del sistema nervioso implicadas en el trastorno a tratar.

La medicación no curará definitivamente los trastornos de ansiedad:su función más bien es mantenerlos bajo control mientras la persona recibe otros tratamientos psicológicos.La medicación debe ser prescrita por médicos,usualmente psiquiatras,quienes pueden ofrecer ellos mismos un tratamiento combinado con psicoterapia,o trabajar en equipo para su aplicación con psicólogos,trabajadores sociales y consejeros.Con un tratamiento apropiado muchos pacientes pueden vivir vidas normales y llevaderas.

En el tratamiento de la ansiedad se emplean habitualmente dos tipos de fármacos:los ansiolíticos y los antidepresivos. 


a)Los ansiolíticos más utilizados pertenecen al grupo de las Benzodiacepinas de alta potencia (Alprazolam,Lorazepam,Diazepam,Clonazepam,etc…).Éstos producen un efecto tranquilizante reduciendo los síntomas de ansiedad en cuestión de minutos y disminuyendo tanto la intensidad como la frecuencia de los episodios de angustia. En cambio,suelen producir efectos adversos como somnolencia,alteraciones de la memoria,pérdida de la atención y la concentración.Por otra parte,su consumo prolongado puede generar efectos de dependencia (adicción) y tolerancia (pérdida progresiva de efectividad).De ahí que generalmente se prescriben por cortos periodos de tiempo.

b)Los antidepresivos comúnmente empleados hoy en día en el tratamiento de los trastornos de angustia son los ISRS (Inhibidores Selectivos de la Recaptación de la Serotonina).Diversos estudios apuntan a la implicación de la serotonina como principal neurotransmisor involucrado en los trastornos de ansiedad.El grupo de los ISRS está constituido por la Fluoxetina(Prozac),Paroxetina (Paxil),Fluvoxamina,Sertralina (Zoloft),Citalopram (Celexa),Escitalopram (Lexapro),y Venlafaxina (Effexor).Poseen una alta efectividad contra la ansiedad,pero también algunos efectos colaterales(náuseas,cefaleas,incremento paradójico y transitorio de la ansiedad,ganancia de peso,somnolencia,pérdida de apetito,disfunción sexual,etc…).Por ello es conveniente iniciar el tratamiento con dosis bajas y conjuntar con tranquilizantes las primeras semanas.Por otra parte,apenas presentan interacciones con otros medicamentos y no crean tanta dependencia.Otro inconveniente es que el efecto terapéutico no comienza hasta las 2/3 semanas de iniciar las tomas.

Los Tricíclicos son más antiguos que los Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina,pero poseen efectos muy similares.También se inician con dosis bajas que gradualmente se aumentan.Éstos ocasionalmente producen mareos,sueño,sequedad en la boca y aumento de peso.Aquí se incluyen la Imipramina (Tofranil) y la Clomipramina (Anafranil).Los Inhibidores de la Monoamino Oxidasa (IMAO) son la clase más antigua de medicamentos antidepresivos. Los que se prescriben con mayor frecuencia para trastornos de ansiedad son la Fenelzina (Nardil),seguido por la Tranilcipromina (Parnate), y el Elisocarboxazid (Marplan).Los pacientes que toman este tipo de fármacos no pueden ingerir ciertos alimentos y bebidas,ni pueden tomar ciertos medicamentos o suplementos herbales.

c)Los bloqueadores beta,tales como el Propranolol (Inderal),pueden prevenir los síntomas físicos que se presentan con ciertos cuadros de ansiedad.Cuando se puede predecir una situación de miedo,un médico puede prescribir un bloqueador beta para mantener bajo control los efectos físicos del nerviosismo.


ansioliticosExisten una serie de ideas erróneas y preconcebidas por parte del paciente a la hora de optar por este tipo de tratamiento:hay con frecuencia una reticencia inicial al tratamiento,fundamentada  en el desconocimiento del paciente respecto a la medicación, y en el temor por su parte a hacerse dependiente de los fármacos.Además,en muchas ocasiones,tras lograrse el efecto terapéutico y remitir o desaparecer los síntomas,el enfermo ya se cree curado, y abandona precipitada y bruscamente la medicación.La retirada del medicamento debe ser programada por el médico en el momento apropiado y de una forma paulatina.También debe de haber un correcto cumplimiento de las tomas del fármaco para lograr la terapia deseada.Y también debe existir una exhaustiva evaluación profesional del paciente a lo largo del tratamiento,para ver como responde al mismo,para evitar la automedicación,para suprimir los hábitos negativos como el consumo de cafeína,drogas y alcohol,y con el fin de poder valorar la posibilidad de otras alternativas farmacológicas distintas.


Ten en cuenta estos consejos,antes de tomar un medicamento para el trastorno de ansiedad:

  • Solicita a tu médico que te informe acerca de los efectos terapéuticos y efectos secundarios del fármaco en cuestión.

  • Infórmale a tu médico acerca de cualquier terapia alternativa que estés manteniendo,o cualquier otro medicamento adicional que estés tomando.

  • Pregúntale a tu médico cuándo y cómo se debe terminar la administración del medicamento.También pregunta sobre la frecuencia  y duración de tus visitas.

  • Trabaja con tu médico para determinar qué medicamento es el apropiado para ti,qué dosis es la adecuada, y qué combinaciones son las exactas.

  • Habla con tu médico acerca de tu estilo de vida (posibles adicciones,alimentación,sueño,deporte…)


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